Los premios de fotografía de la comedia en la vida regresan para el 2020

El premio de fotografía que celebra el lado más ligero de la naturaleza vuelve para el 2020.

Los Premios de Fotografía de Vida Silvestre de la Comedia, ahora en su sexto año, están abiertos a las inscripciones.

Junto con las fotos divertidas, los organizadores del concurso esperan llamar la atención sobre los problemas ambientales y promover la conservación de la vida silvestre.

Se aceptarán inscripciones hasta el 31 de mayo, y los organizadores esperan que más fotógrafos que nunca envíen sus fotos más divertidas.

La presentadora de televisión de vida silvestre Kate Humble, el comediante Hugh Dennis y el renombrado fotógrafo de naturaleza Will Burrard-Lucas vuelven como jueces del concurso.

Después de que los jueces emitan sus votos finales, quien sea coronado Fotógrafo de Vida Silvestre de Comedia del Año ganará un viaje de safari de una semana en Kenia.

Al comenzar el concurso de este año, ha recopilado algunas de las mejores fotos de años anteriores en la galería de arriba.

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Cáncer: Más de 1.000 equipos científicos construyen una enciclopedia de las “huellas” de ADN dejadas por la enfermedad

Un enorme catálogo de las mutaciones exactas que el cáncer causa en el ADN de las células, minuciosamente recopilado por científicos de todo el mundo, está listo para ofrecer una nueva comprensión de cómo se desarrolla la enfermedad y cómo puede ser tratada.

El Proyecto Pan-Cancer, una colaboración de más de 1.300 científicos y clínicos de 37 países, analizó más de 2.600 genomas de 38 tipos de tumores diferentes.

La investigación permitirá a los científicos buscar sustancias químicas, procesos biológicos y agentes ambientales hasta ahora desconocidos, responsables de causar cáncer.

El trabajo, publicado hoy en la revista Nature junto con otros 22 estudios como parte del Proyecto Pan-Cancer, ayudará a los clínicos a comprender las causas del cáncer, a informar sobre las futuras estrategias de prevención y a mejorar el diagnóstico y los tratamientos.

El proyecto representa una exploración internacional “sin precedentes” de los genomas del cáncer, que mejorará significativamente nuestra comprensión fundamental del cáncer.

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¿Han evolucionado los humanos más allá de la naturaleza?

Tal es el alcance de nuestro dominio en la Tierra que las respuestas a las preguntas sobre si todavía somos parte de la naturaleza – y si incluso necesitamos algo de ella – dependen de la comprensión de lo que queremos como Homo sapiens. Y para saber lo que queremos, necesitamos comprender lo que somos.

Es una pregunta enorme, pero ellos son los mejores. Y como biólogo, aquí está mi humilde sugerencia para abordarla, y una conclusión personal. Puede que tengas una diferente, pero lo que importa es que reflexionemos sobre ella.

Tal vez el mejor lugar para empezar es considerar lo que nos hace humanos en primer lugar, que no es tan obvio como puede parecer.

Hace muchos años, una novela escrita por Vercors llamada Les Animaux Dénaturés (“Animales Desnaturalizados”) contaba la historia de un grupo de homínidos primitivos, los Tropis, encontrados en una selva inexplorada de Nueva Guinea, que parecen constituir un eslabón perdido. Sin embargo, la perspectiva de que este grupo ficticio pueda ser utilizado como mano de obra esclava por un empresario llamado Vancruysen obliga a la sociedad a decidir si los Tropis son simplemente animales sofisticados o si se les debe otorgar derechos humanos. Y aquí radica la dificultad.

Hasta ahora la condición humana parecía tan obvia que el libro describe cómo pronto se descubre que no hay una definición de lo que es realmente un humano. Ciertamente, la serie de expertos consultados – antropólogos, primatólogos, psicólogos, abogados y clérigos – no podían estar de acuerdo. Tal vez proféticamente, fue un lego en la materia quien sugirió un posible camino a seguir.

Preguntó si algunos de los hábitos de los homínidos podrían describirse como los primeros signos de una mente espiritual o religiosa. En resumen, ¿había signos de que, como nosotros, los Trópicos ya no eran “uno” con la naturaleza, sino que se habían separado de ella, y ahora la miraban desde fuera – con cierto temor.

Es una perspectiva reveladora. Nuestro estatus de animales alterados o “desnaturalizados”, criaturas que se han separado del mundo natural, es quizás la fuente de nuestra humanidad y la causa de muchos de nuestros problemas. En palabras del autor del libro:

Todos los problemas del hombre surgen del hecho de que no sabemos lo que somos y no estamos de acuerdo en lo que queremos ser.

Probablemente nunca sabremos el momento de nuestra gradual separación de la naturaleza, aunque las pinturas rupestres quizás contengan algunas pistas. Pero un evento clave reciente en nuestra relación con el mundo que nos rodea está tan bien documentado como fue abrupto. Ocurrió en una soleada mañana de lunes, precisamente a las 8.15am.

La bomba atómica que sacudió Hiroshima el 6 de agosto de 1945 fue una llamada de atención tan fuerte que aún resuena en nuestra conciencia muchas décadas después.

El día en que el “sol salió dos veces” no sólo fue una demostración contundente de la nueva era en la que habíamos entrado, sino un recordatorio de lo paradójicamente primitivos que seguíamos siendo: el cálculo diferencial, la electrónica avanzada y una comprensión casi divina de las leyes del universo ayudaron a construir, bueno… un palo muy grande. El Homo sapiens moderno aparentemente había desarrollado los poderes de los dioses, mientras mantenía la psique de un estereotipo de asesino de la Edad de Piedra.

Ya no temíamos a la naturaleza, sino a lo que le haríamos a ella y a nosotros mismos. En resumen, todavía no sabíamos de dónde veníamos pero empezamos a tener pánico sobre a dónde íbamos. Ahora sabemos mucho más sobre nuestros orígenes pero seguimos sin estar seguros de lo que queremos ser en el futuro – o, cada vez más, a medida que la crisis climática se acelera, si es que tenemos alguno.

Podría decirse que las mayores opciones que nos ofrecen nuestros avances tecnológicos hacen aún más difícil decidir cuál de los muchos caminos a tomar. Este es el costo de la libertad. No estoy discutiendo contra nuestro dominio sobre la naturaleza ni, incluso como biólogo, siento la necesidad de preservar el status quo. Los grandes cambios son parte de nuestra evolución. Después de todo, el oxígeno fue primero un veneno que amenazaba la existencia misma de la vida temprana, pero ahora es el combustible vital para nuestra existencia.

Del mismo modo, puede que tengamos que aceptar que lo que hacemos, incluso nuestro dominio sin precedentes, es una consecuencia natural de aquello en lo que hemos evolucionado, y por un proceso nada menos natural que la propia selección natural. Si el control artificial de la natalidad no es natural, también lo es la reducción de la mortalidad infantil.

Tampoco me convence el argumento contra la ingeniería genética basado en que es “no natural”. Seleccionando artificialmente determinadas cepas de trigo o perros, habíamos estado jugando más o menos ciegamente con los genomas durante siglos antes de la revolución genética. Incluso nuestra elección de pareja romántica es una forma de ingeniería genética. El sexo es la forma que tiene la naturaleza de producir rápidamente nuevas combinaciones genéticas.

Incluso la naturaleza, parece, puede ser impaciente consigo misma.

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Conoce los tipos ventiladores para el hogar

Los ventiladores de techo son consideradas máquinas de fluido que ayudan a refrescar el ambiente donde se colocan. Es necesario que entiendas cuáles son los tipos de ventiladores existentes en el mercado, ya que dependiendo de ello, podrás escoger entre un modelo u otro. También es importante que conozcas cuáles son los factores más destacables a la hora de comprarlos.

Estas máquinas de fluido ofrecen la ventaja de refrescar cualquier habitación, siempre y cuando calcules muy bien la capacidad del modelo que quieres comprar de acuerdo al tamaño de la habitación. Existen distintos tipos de ventiladores, y cada modelo te ofrecerá algunas ventajas respecto a otros. Por ejemplo, puedes encontrarte con los mejores ventiladores de techo silenciosos, los que incorporar luz artificial, entre otros.

Tipos de ventiladores para el hogar

Hoy en día existen muchas variaciones de formas y modelos de ventiladores, y cada uno se puede adaptar al sitio donde los quieras colocar. De allí la importancia de conocer cuáles son los tipos que puedes escoger.

Ventilador de sobremesa y columna

Son dispositivos que están pensados para colocar los por encima de la mesa o en cualquier base equilibrada. Las puedes colocar en la cómoda tu cuarto, sobre cualquier mueble, u otras superficies.

Está especialmente pensados para ser portables, y colocarlos de un lado a otro, cambiándolos de posición cuando quieras.

Ventilador de pared

Son modelos muy parecidos a los ventiladores de sobremesa y columna, con la diferencia de que están pensados para colocarlos en la pared. A pesar de que se pueden mover, no son portátiles, y los debes colgar y mantenerlos en una posición fija.

Estos ventiladores tienen función giratoria para cambiar la dirección hacia donde se dirige el flujo de aire.

Ventiladores Box Fan

Son modelos de ventiladores modernos, que pueden incorporar ciertas funciones interesantes. Generalmente son similares a los de sobremesa, con la diferencia de que la altura no es modificable, su base es mucho más pequeña, y están encerrados dentro de su propia estructura.

Ventiladores de torre

Estos ventiladores son muy modernos e innovadores, tienen la potencia suficiente para refrescar el ambiente donde los coloques. Pero se diferencian de otros modelos porque el flujo de aire no se dirige directamente hacia los usuarios, sino que más bien se encargan de refrescar todo el entorno incluyendo las paredes y los techos. Esta función hace que el clima dentro de la habitación sea confortable.

Ventiladores de techo

Estos ventiladores se distinguen de los demás porque lo puedes colgar en el techo. Algunos modelos incluyen funciones bastante interesantes que las puedes manipular con una cadena, o con un regulador sencillo. También puedes encontrar los mejores ventiladores de techo con mando a distancia baratos, eligiendo así un producto que se adapte a lo que estás buscando.

Circuladores de aire

Estos modelos son muy parecidos a todos los ya descritos anteriormente. Se diferencian básicamente por sus materiales de fabricación, ya que están diseñados con una estructura metalizada. Son mucho más pesados, y alcanzan potencias mayores para refrescar toda una habitación.

Climatizadores

A pesar de que estos productos cuentan con sistema de refrigeración, también incluyen un ventilador. Es un modelo que transmite un flujo de aire a través de unas ventanillas que se pueden direccionar. La única diferencia es que con ayuda del sistema de refrigeración, el ambiente no sólo se va a refrescar sino a enfriar.

Conclusiones

En el mercado conseguirás todo tipo de ventiladores para el interior o el exterior de una vivienda. Encontrarás modelos para terrazas y jardines, y cada uno se diferenciará por el diseño de la estructura y la capacidad de funcionamiento.

Algunos ventiladores poseen diferentes tipos de controles para el encendido y la regulación de la potencia. Por ejemplo, encontrarás ventiladores con cadenas o reguladores, aunque también hallarás modelos que pueden manipularse con control de encendido a distancia.

Finalmente, el mejor ventilador es aquel que puedas manipular de manera sencilla, transmita un flujo de aire suficiente para refrescar una habitación, y haga al menor ruido posible.

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La importancia de los Parques Nacionales

Hispanoamérica es una de las regiones con mayor cantidad de parques naturales. Tanto en cantidad, propiamente, como en extensión en base al territorio total ocupado. Y aunque el término parque nacional ya nos va indicando de su importancia, hay muchas personas que desconocen por qué determinados territorios se convierten en parques nacionales, qué ventajas tiene este nombramiento, o cuál es la importancia de esta decisión.

En el bloque latinoamericano, hay regiones cuyo territorio está grandemente determinado por los parques nacionales, como es el caso de Venezuela, cuyo 54% de territorio está ocupado por parques nacionales, o Nicaragua, que tiene un 37% de su territorio protegido.

Hoy queremos mostrar por qué son importantes.

Recursos naturales

Cuando se protege un territorio natural, sin importar el país que lo haga, lo está  haciendo para proteger los recursos naturales que dentro del territorio se encuentran.

En muchas ocasiones, estos recursos naturales son una fuente de energía para el país y para todos sus habitantes, siendo el agua el principal recurso natural protegido en este sentido. Es por ello que los países destinan gran parte de su esfuerzo en salvaguardar el agua disponible mediante el decreto de parques nacionales, ya que es una fuente de energía hidroeléctrica.

Pero también sucede lo mismo en el caso de especies en extinción, o en áreas en peligro de desaparecer (como los glaciares en Argentina). Por eso, mediante el nombramiento de parques nacionales, se permite hacer esfuerzos más importantes en pro de su mantenimiento y desarrollo.

Fuente de ingresos

A nivel global, se estima que los parques nacionales emplean a casi un 6% de la población de los países de los que forman parte, y a su vez, en el bloque latinoamericano, su representación en cuanto al PIB es de entre 8,5% y 12%, lo que supone una fuente de ingresos muy importante, de la que pocas naciones podrían prescindir sin caer en problemas financieros.

Así, cada vez que visitas un parque nacional, estás contribuyendo no sólo con el mantenimiento de estas regiones, de su fauna y de su flora, sino también estás contribuyendo con el desarrollo económico de la región en donde está zona protegida está asentada.

Por eso, es importante cuidar los parques nacionales, cada quien desde el punto en donde se encuentre. Porque no sólo son un vivo ejemplo de la naturaleza autóctona de cada país, sino que también son una fuente de recursos naturales o de ingresos. Y ambas cosas son importantes.

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Consejos para prevenir la contaminación en los ríos

Vivas en un pueblo, en una zona rural, o en una ciudad, de seguro que cerca tienes un río. Y es que los ríos han servido, desde tiempos muy lejanos, para prácticamente todo. Desde vía de transporte marítimo hasta para el sustento de las familias mediante la pesca o el riego de cultivos.

En fin, los ríos son importantes y en eso no tenemos ninguna duda. Por eso, hoy queremos dar algunos consejos para que puedas cuidarlos, prevenir su contaminación, y potenciar la calidad de vida de las zonas en las que resides. Recuerda que un pequeño aporte suma muchísimo.

La basura, la principal plaga

Si bien solemos hablar de los desechos generados por grandes corporaciones, y que acaban en los ríos, es algo que no sucede con frecuencia en las zonas rurales. Zonas en las que el principal problema al que se enfrentan los ríos es la basura.

La basura, principalmente de plásticos, evita que la naturaleza se desarrolle a plenitud. Razón por la que obstaculiza el cauce normal de las aguas, el desarrollo de las especies que allí viven, o que dependen del agua del río para subsistir.

Por eso, el primer consejo para prevenir la contaminación de los ríos es limpiarlo completamente. Es decir, eliminar toda la basura, principalmente plásticos, que puedan estar acumulándose en sus aguas.

Agricultura ecológica

Los químicos usados en la agricultura son algunos de los que más dañan las aguas de los ríos. Por eso, la agricultura ecológica debe ser uno de los hábitos fundamentales para el mantenimiento de las aguas de los ríos.

Cambiar los productos químicos por mecanismos naturales que realicen los mismos efectos, asumir el consumo del agua de los ríos desde una conducta responsable y ecológica, y sembrar plantas purificadoras de agua al lado de los ríos, ayudará no sólo a mantener los niveles de agua, sino a evitar la contaminación y la muerte repentina de las especies.

Denunciar ante las autoridades

Y si bien siempre decimos que poco hacen por el medio ambiente, sigue siendo su deber. Por eso, nunca está de más poner denuncias ante las autoridades medioambientales sobre irregularidades en contra de las aguas, sobre todo si son rurales, donde son una fuente importante de recursos para el desarrollo de las regiones.

La tala, la quema, el vertido de basura o las malas prácticas agrícolas pueden ser denunciadas. Y a veces pueden representar un gran cambio a corto plazo.

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La educación al aire libre: ¿Cuáles son sus ventajas?

Con el correr de los años, los niños pasan más tiempo encerrados en los colegios y en las casas. En el primer sitio, por razones obligatorias, ya que deben estudiar. En el segundo sitio, salvo algunos días libres en compañía de los padres, lo hacen viendo la televisión, estudiando, jugando en las tabletas, o directamente navegando en internet.

Sin embargo, hay vías alternativas. Tal es el caso de la educación al aire libre, donde ya han surgido iniciativas con nombre propio en toda España, y en general, en todos los países de habla hispana.

Hoy queremos comentar algunas de las ventajas, para los niños, de este modelo de educación.

Promueve la salud

Cuando los niños estudian al aire libre, o realizan gran parte de las actividades diarias en entornos al aire libre, están mejorando su salud casi que sin darse cuenta.

Uno de los problemas más comunes en los niños de la actualidad es la obesidad. Producto, claro está, del poco o nulo ejercicio físico que realizan, o del hábito de quedarse estáticos una vez que están en casa.

El modelo de estudio al aire libre les permite desenvolverse en un espacio donde el movimiento es una tentación constante. Pero, una tentación saludable.

La cooperación

Al estudiar al aire libre se abre la posibilidad para que gran parte de las actividades se realicen en equipo. Y esto es un beneficio en toda regla, porque los niños suelen colaborar mucho más con sus compañeros de estudio cuando se trata de actividades en el campo.

Y no importa si son físicas, como juegos didácticos, o son exámenes teóricos. Los niños siempre suelen colaborar más cuando el entorno les invita a ello.

Algo que también promueve la interacción entre ellos, hablando, imaginando, planteando cosas.

La autodisciplina

Dentro de un salón de clases, lo más normal del mundo es que los niños, pasado un tiempo, se sientan aburridos y comiencen con desórdenes, a hablar, a distraerse o a no prestar atención a lo que sus tutores tratan de impartirles.

Y es algo normal, porque las condiciones y el entorno se prestan directamente para ello.

Pero, en las actividades al aire libre no sucede igual. El mismo entorno y las condiciones propician que los niños se mantengan siempre atentos, curiosos, deseando que los tutores le expliquen cada uno de los conceptos, de las cosas que están viendo a su alrededor. En ocasiones, sólo se dedican a observar, con autodisciplina.

Así, ventajas hay. Y muchas. ¿Sabías estos beneficios de interactuar con la naturaleza por parte de los niños?

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