El hielo marino del Ártico es el segundo más bajo del que se tiene constancia

La NASA y el Centro Nacional de Datos de Nieve y Hielo (NSIDC) de la Universidad de Colorado en Boulder muestra que la extensión mínima del 2020, que probablemente fue alcanzada el 15 de septiembre, medía 1,44 millones de millas cuadradas (3,74 millones de kilómetros cuadrados).

En invierno, el agua de mar congelada cubre casi todo el Océano Ártico y los mares vecinos. Este hielo marino experimenta patrones estacionales de cambio – adelgazándose y encogiéndose a finales de la primavera y el verano, y engrosándose y expandiéndose durante el otoño y el invierno. La extensión del hielo marino de verano en el Ártico puede afectar a los ecosistemas locales, a los patrones climáticos regionales y mundiales, y a la circulación oceánica. En las dos últimas décadas, la extensión mínima de hielo marino del Ártico en verano ha disminuido notablemente. La menor extensión registrada se estableció en 2012, y la extensión del año pasado estaba empatada en segundo lugar – hasta la de este año.

Una ola de calor en Siberia en la primavera de 2020 inició la temporada de derretimiento del hielo marino del Ártico de este año antes de tiempo, y con las temperaturas del Ártico siendo de 14 a 18 grados Fahrenheit (8 a 10 grados Celsius) más cálidas que el promedio, la extensión del hielo siguió disminuyendo. La extensión mínima para el 2020 fue de 2,48 millones de kilómetros cuadrados (958.000 millas cuadradas) por debajo del promedio de 1981-2010 de las extensiones mínimas anuales, y el 2020 es sólo la segunda vez que se registra que la extensión mínima ha caído por debajo de los 4 millones de kilómetros cuadrados (1,5 millones de millas cuadradas).

“Este año ha hecho mucho calor en el Ártico, y las temporadas de derretimiento han comenzado cada vez más temprano”, dijo Nathan Kurtz, un científico especializado en hielo marino del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. “Cuanto antes empiece la temporada de derretimiento, más hielo se pierde generalmente”.

El hielo fino también se derrite más rápido que los témpanos más gruesos. Las dramáticas caídas en la extensión del hielo marino en 2007 y 2012, junto con la disminución general de la extensión en el verano, ha llevado a que haya menos regiones de hielo grueso, de varios años de duración, que se ha acumulado durante múltiples inviernos. Además, un estudio reciente demostró que el agua más caliente del Océano Atlántico, que normalmente se encuentra en las profundidades de las aguas más frías del Ártico, se está acercando al fondo del hielo marino y calentándolo desde abajo.

Hay efectos en cascada en el Ártico, dijo Mark Serreze, director del NSIDC. Las temperaturas oceánicas más cálidas corroen el hielo multianual más grueso, y también dan como resultado un hielo más delgado para iniciar la temporada de derretimiento de primavera. El derretimiento al principio de la temporada resulta en más agua abierta, que absorbe el calor del Sol y aumenta la temperatura del agua.

“A medida que la extensión de la cubierta de hielo marino disminuye, lo que vemos es que seguimos perdiendo ese hielo plurianual”, dijo Serreze. “El hielo se está reduciendo en verano, pero también se está haciendo más delgado. Estás perdiendo extensión, y también estás perdiendo el hielo grueso. Es un doble golpe”.

La segunda extensión más baja de hielo marino registrada es sólo uno de los muchos signos de un clima cálido en el norte, dijo, señalando las olas de calor de Siberia, los incendios forestales, las temperaturas más altas que el promedio en el Ártico Central, y el permafrost descongelante que llevó a un derrame de combustible ruso.

Comments Off on El hielo marino del Ártico es el segundo más bajo del que se tiene constancia

Filed under My Blog

Los márgenes de los bosques pueden ser más resistentes al cambio climático de lo que se pensaba

El calentamiento del clima y la mayor frecuencia de los incendios forestales no significan necesariamente que el oeste de los Estados Unidos vaya a ver la pérdida de bosques que muchos científicos esperan. Los márgenes de los bosques secos pueden ser más resistentes al cambio climático de lo que se pensaba si se gestionan adecuadamente, según los investigadores de Penn State.

“La narrativa básica es que es sólo cuestión de tiempo antes de que perdamos estos bosques secos de baja elevación”, dijo Lucas Harris, un becario de postdoctorado que trabajó en el proyecto como parte de su tesis doctoral. “Hay cada vez más pruebas de que una vez que las perturbaciones como la sequía o los incendios forestales eliminan el dosel y la cubierta de arbustos en estos bosques secos, los árboles tienen problemas para volver. Por otra parte, hay cada vez más pruebas de que hay mucha variabilidad espacial en la resistencia de estos bosques a las perturbaciones y al cambio climático.”

Los investigadores estudiaron la regeneración de los bosques en cuatro sitios que habían sufrido incendios forestales en la parte oriental de las montañas de la Sierra Nevada en California. Los sitios se encuentran en el margen del bosque, una zona más seca donde el bosque se encuentra con pastizales de arcilla. Estos márgenes de bosque seco pueden ser los más vulnerables a la pérdida de bosques provocada por el cambio climático, según los investigadores.

Los grandes incendios en la zona tienden a consumir el bosque comenzando por el margen de la estepa y luego barriendo la montaña, dijo Alan Taylor, profesor de geografía y ecología que ha trabajado en la zona durante décadas.

“No se vería más bosque en 10 o 20 años, y parecía que el margen inferior del bosque se estaba elevando mucho más porque está muy seco cerca del límite de la artemisa”, dijo Taylor. “Mi grupo de investigación quiso ver esto en detalle porque nadie lo había hecho realmente.”

El equipo de investigación de Harris y Taylor midió los diámetros de los árboles y la profundidad de la hojarasca, contó el número de plántulas y arbolitos e identificó las especies de árboles en los sitios de investigación. También cuantificaron la severidad del fuego, la cantidad de humedad disponible para el crecimiento de las plantas y el déficit de agua, un indicador de la intensidad de la sequía. A continuación, introdujeron los datos en cinco modelos para ver cómo variaba la probabilidad de regeneración de los árboles en función de la gravedad del incendio, el clima y la ubicación, y la vegetación y la cubierta vegetal restante. Informan de sus resultados hoy (21 de septiembre) en Ecosfera.

Los investigadores encontraron que el 50% de las parcelas en los sitios mostraron signos de regeneración de los árboles, y las proyecciones del balance hídrico hasta el final del siglo actual indican que habrá suficiente humedad disponible para apoyar las plántulas de los árboles. Según los investigadores, la clave está en prevenir las perturbaciones graves de los incendios mediante una gestión adecuada, porque la regeneración de los árboles estaba fuertemente asociada a los árboles maduros que sobrevivían a los incendios.

“En estas zonas forestales marginales o secas, los enfoques de gestión como la quema prescrita o los tratamientos de combustible que adelgazan el bosque pueden evitar los graves incendios que empujarían a este ecosistema a una condición no forestal”, dijo Taylor, que también tiene un nombramiento en el Instituto de Sistemas Terrestres y Ambientales. “El estudio sugiere que estas perturbaciones de baja gravedad podrían en realidad crear condiciones muy resistentes en lugares donde la mayoría de la gente ha estado sugiriendo que veremos una pérdida de bosque”.

Los investigadores también notaron un cambio en la composición de los árboles, de pinos amarillos resistentes al fuego a especies menos resistentes al fuego pero más resistentes a la sequía como el pino piñonero. Atribuyeron el cambio a las políticas de secado y exclusión de incendios en vigor durante el último siglo.

“El cambio podría ser beneficioso si las especies que se desplazan se adaptan mejor a los climas actuales y futuros”, dijo Harris. “Sin embargo, podría ser peligroso si un grupo de especies sensibles al fuego se trasladan a un lugar y luego todo se quema. Muchos árboles morirían, y podríamos ver una pérdida de bosque duradera”.

Se prevé que el clima de California se calentará, pero muchos modelos climáticos también prevén un aumento medio de las precipitaciones invernales, especialmente en la parte norte del estado y en las montañas, continuó Harris.

“Por un lado, seguro que hay una mayor intensidad de la sequía, pero también va a haber estos períodos más húmedos en los que hay más humedad disponible para el crecimiento de los árboles en la primavera y tal vez a principios del verano”, dijo. “Así que si los árboles son capaces de sobrevivir a ese estrés de la sequía y aprovechar la humedad adicional presente en algunos años, podrían ser capaces de mantener o incluso ampliar su distribución”.

Este sistema forestal es importante para la recreación, el almacenamiento de carbono, la biodiversidad y el hábitat de la vida silvestre, dijo Taylor. También comprende parte del lado occidental de la Gran Cuenca, la mayor superficie de cuencas hidrográficas contiguas que no desembocan en un océano en América del Norte.

“No hay muchos bosques en la Gran Cuenca, que es una enorme zona de pastizales de artemisa en Utah, Idaho, Oregón, Nevada y Arizona”, dijo Taylor. “Por lo tanto, los bosques de las montañas orientales de Sierra Nevada representan un componente significativo del bosque que se encuentra en ese sistema”.

La Fundación Nacional de Ciencias y Penn State, a través del Centro de Investigación de Dinámica del Paisaje aw

Comments Off on Los márgenes de los bosques pueden ser más resistentes al cambio climático de lo que se pensaba

Filed under My Blog

La gestión del flujo de datos aumenta el rendimiento del sistema ciberfísico

Los investigadores de inteligencia artificial de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han mejorado el rendimiento de las redes neuronales profundas combinando la normalización de características y los módulos de atención de características en un solo módulo que denominan normalización de atención (AN). El módulo híbrido mejora considerablemente la precisión del sistema, al tiempo que utiliza una potencia de cálculo adicional insignificante.

“La normalización de características es un elemento crucial de la formación de redes neuronales profundas, y la atención a las características es igualmente importante para ayudar a las redes a destacar qué características aprendidas de los datos brutos son más importantes para realizar una tarea determinada”, dice Tianfu Wu, autor correspondiente de un documento sobre el trabajo y profesor adjunto de ingeniería eléctrica e informática en el Estado de Carolina del Norte. “Pero en su mayoría han sido tratados por separado. Encontramos que la combinación de ellos los hizo más eficientes y efectivos”.

Para probar su módulo de AN, los investigadores lo conectaron a cuatro de las arquitecturas de redes neuronales más utilizadas: ResNets, DenseNets, MobileNetsV2 y AOGNets. Luego probaron las redes contra dos puntos de referencia estándar de la industria: el punto de referencia de clasificación ImageNet-1000 y el punto de referencia de detección de objetos y segmentación de instancias MS-COCO 2017.

“Encontramos que AN mejoró el rendimiento de las cuatro arquitecturas en ambos puntos de referencia”, dice Wu. “Por ejemplo, la precisión del top-1 en el ImageNet-1000 mejoró entre el 0,5% y el 2,7%. Y la precisión promedio (AP) aumentó hasta un 1,8% para el cuadro delimitador y un 2,2% para la máscara semántica en el MS-COCO.

“Otra ventaja del AN es que facilita una mejor transferencia de aprendizaje entre diferentes dominios”, dice Wu. “Por ejemplo, desde la clasificación de imágenes en ImageNet hasta la detección de objetos y la segmentación semántica en MS-COCO. Esto se ilustra con la mejora del rendimiento en el punto de referencia de MS-COCO, que se obtuvo mediante la puesta a punto de las redes neurales profundas preentrenadas de ImageNet en MS-COCO, un flujo de trabajo común en la visión por ordenador de última generación.

“Hemos liberado el código fuente y esperamos que nuestra AN nos lleve a un mejor diseño integrador de las redes neuronales profundas”.

Comments Off on La gestión del flujo de datos aumenta el rendimiento del sistema ciberfísico

Filed under My Blog

Viendo los objetos a través de las nubes y la niebla

Como un libro de historietas cobra vida, los investigadores de la Universidad de Stanford han desarrollado una especie de visión de rayos X… sólo que sin los rayos X. Trabajando con un hardware similar al que permite a los coches autónomos “ver” el mundo que les rodea, los investigadores mejoraron su sistema con un algoritmo altamente eficiente que puede reconstruir escenas ocultas tridimensionales basadas en el movimiento de partículas individuales de luz, o fotones. En las pruebas, detalladas en un artículo publicado el 9 de septiembre en Nature Communications, su sistema reconstruyó con éxito formas oscurecidas por espuma de una pulgada de espesor. Para el ojo humano, es como ver a través de las paredes.

“Muchas técnicas de imagen hacen que las imágenes se vean un poco mejor, un poco menos ruidosas, pero esto es realmente algo donde hacemos visible lo invisible”, dijo Gordon Wetzstein, profesor asistente de ingeniería eléctrica en Stanford y autor principal del artículo. “Esto realmente está empujando la frontera de lo que puede ser posible con cualquier tipo de sistema de detección. Es como la visión sobrehumana”.

Esta técnica complementa otros sistemas de visión que pueden ver a través de barreras en la escala microscópica – para aplicaciones en medicina – porque está más enfocada en situaciones a gran escala, como navegar en autos auto-conductores en la niebla o en la lluvia fuerte y en imágenes satelitales de la superficie de la Tierra y otros planetas a través de la atmósfera nebulosa.

Supervivencia de la luz dispersa

Para poder ver a través de los ambientes que dispersan la luz en todas direcciones, el sistema empareja un láser con un detector de fotones super-sensible que registra cada bit de luz láser que le llega. A medida que el láser escanea una obstrucción como una pared de espuma, un fotón ocasional se las arreglará para pasar a través de la espuma, golpear los objetos ocultos detrás de ella y pasar de nuevo a través de la espuma para llegar al detector. El software apoyado por el algoritmo utiliza entonces esos pocos fotones — e información sobre dónde y cuándo golpean el detector — para reconstruir los objetos ocultos en 3D.

Este no es el primer sistema con la capacidad de revelar objetos ocultos a través de entornos de dispersión, pero evita las limitaciones asociadas con otras técnicas. Por ejemplo, algunas requieren conocimiento sobre la distancia del objeto de interés. También es común que estos sistemas sólo utilicen la información de los fotones balísticos, que son fotones que viajan hacia y desde el objeto oculto a través del campo de dispersión pero sin dispersarse realmente por el camino.

“Estábamos interesados en ser capaces de obtener imágenes a través de medios de dispersión sin estas suposiciones y recoger todos los fotones que han sido dispersados para reconstruir la imagen”, dijo David Lindell, un estudiante graduado en ingeniería eléctrica y autor principal del artículo. “Esto hace que nuestro sistema sea especialmente útil para aplicaciones a gran escala, donde habría muy pocos fotones balísticos”.

Para hacer su algoritmo susceptible a las complejidades de la dispersión, los investigadores tuvieron que co-diseñar estrechamente su hardware y software, aunque los componentes de hardware que utilizaron son sólo ligeramente más avanzados que los que se encuentran actualmente en los coches autónomos. Dependiendo del brillo de los objetos ocultos, el escaneo en sus pruebas tomó entre un minuto y una hora, pero el algoritmo reconstruyó la escena oscurecida en tiempo real y pudo ser ejecutado en una computadora portátil.

“No se podía ver a través de la espuma con los propios ojos, e incluso con sólo mirar las mediciones de fotones del detector, realmente no se ve nada”, dijo Lindell. “Pero, con sólo un puñado de fotones, el algoritmo de reconstrucción puede exponer estos objetos… y puedes ver no sólo cómo se ven, sino dónde están en el espacio 3D”.

El espacio y la niebla

Algún día, un descendiente de este sistema podría ser enviado a través del espacio a otros planetas y lunas para ayudar a ver a través de las nubes heladas a las capas y superficies más profundas. A corto plazo, los investigadores quisieran experimentar con diferentes ambientes de dispersión para simular otras circunstancias en las que esta tecnología podría ser útil.

“Estamos entusiasmados por llevar esto más allá con otros tipos de geometrías de dispersión”, dijo Lindell. “Por lo tanto, no sólo objetos ocultos detrás de una gruesa losa de material, sino objetos que están incrustados en material de dispersión densa, lo que sería como ver un objeto que está rodeado de niebla”.

Lindell y Wetzstein también están entusiasmados con la forma en que este trabajo representa una intersección profundamente interdisciplinaria de la ciencia y la ingeniería.

“Estos sistemas de detección son dispositivos con láseres, detectores y algoritmos avanzados, lo que los coloca en un área de investigación interdisciplinaria entre el hardware y la física y la matemática aplicada”, dijo Wetzstein. “Todos esos son campos críticos y centrales en este trabajo y eso es lo más emocionante para mí”.

Comments Off on Viendo los objetos a través de las nubes y la niebla

Filed under My Blog

El procesamiento de la luz mejora la detección robótica, según un estudio

Un equipo de investigadores del ejército descubrió cómo el cerebro humano procesa la luz brillante y contrastada, lo cual, según ellos, es clave para mejorar la detección robótica y permitir que los agentes autónomos se asocien con los humanos.

Para permitir el desarrollo de la autonomía, una de las principales prioridades del Ejército, la detección mecánica debe ser resistente en entornos cambiantes, dijeron los investigadores.

“Cuando desarrollamos algoritmos de visión artificial, las imágenes del mundo real suelen comprimirse a un rango más estrecho, como lo hace la cámara de un teléfono móvil, en un proceso llamado mapeo de tonos”, dijo Andre Harrison, investigador del Laboratorio de Investigación del Ejército del Comando de Desarrollo de Capacidades de Combate del Ejército de los Estados Unidos. “Esto puede contribuir a la fragilidad de los algoritmos de visión artificial porque se basan en imágenes artificiales que no coinciden con los patrones que vemos en el mundo real”.

Al desarrollar un nuevo sistema con una capacidad de visualización de 100.000 a 1, el equipo descubrió los cálculos del cerebro, bajo más condiciones del mundo real, para poder construir una resistencia biológica en los sensores, dijo Harrison.

Los algoritmos de visión actuales se basan en estudios en humanos y animales con monitores de computadora, que tienen un rango limitado de luminancia de alrededor de 100 a 1, la proporción entre los píxeles más brillantes y los más oscuros. En el mundo real, esa variación podría ser una proporción de 100.000 a 1, una condición llamada alto rango dinámico, o HDR.

“Los cambios y las variaciones significativas en la luz pueden desafiar a los sistemas del Ejército – los drones que vuelan bajo el dosel del bosque podrían confundirse con los cambios de reflectancia cuando el viento sopla a través de las hojas, o los vehículos autónomos que conducen por terreno accidentado podrían no reconocer baches u otros obstáculos porque las condiciones de iluminación son ligeramente diferentes de aquellas en las que sus algoritmos de visión fueron entrenados”, dijo el investigador del Ejército Dr. Chou Po Hung.

El equipo de investigación trató de entender cómo el cerebro toma automáticamente la entrada de 100.000 a 1 del mundo real y la comprime a un rango más estrecho, lo que permite a los humanos interpretar la forma. El equipo estudió el procesamiento visual temprano bajo el HDR, examinando cómo interactúan características simples como la luminancia y los bordes del HDR, como una forma de descubrir los mecanismos cerebrales subyacentes.

“El cerebro tiene más de 30 áreas visuales, y todavía tenemos sólo una comprensión rudimentaria de cómo estas áreas procesan la imagen del ojo en una comprensión de la forma 3D”, dijo Hung. “Nuestros resultados con los estudios de luminancia HDR, basados en el comportamiento humano y las grabaciones del cuero cabelludo, muestran lo poco que sabemos realmente sobre cómo salvar la brecha entre el laboratorio y los entornos del mundo real. Pero, estos hallazgos nos sacan de esa caja, mostrando que nuestras suposiciones previas de los monitores de computadora estándar tienen una capacidad limitada para generalizar al mundo real, y revelan principios que pueden guiar nuestro modelado hacia los mecanismos correctos”.

El Journal of Vision publicó los hallazgos de la investigación del equipo, El oscurecimiento abrupto bajo la luminancia de alto rango dinámico (HDR) invoca la facilitación de objetivos de alto contraste y la agrupación por similitud de luminancia.

Los investigadores dijeron que el descubrimiento de cómo interactúan los bordes de luz y contraste en la representación visual del cerebro ayudará a mejorar la efectividad de los algoritmos para reconstruir el verdadero mundo tridimensional bajo la luminancia del mundo real, corrigiendo las ambigüedades que son inevitables cuando se estima la forma tridimensional a partir de la información 2D.

“A través de millones de años de evolución, nuestros cerebros han desarrollado atajos efectivos para reconstruir la 3D a partir de la información 2D”, dijo Hung. “Es un problema de décadas de antigüedad que continúa desafiando a los científicos de la visión artificial, incluso con los recientes avances en la IA”.

Además de la visión para la autonomía, este descubrimiento también será útil para desarrollar otros dispositivos habilitados para la IA, como el radar y la comprensión del habla a distancia que dependen de la detección a través de amplios rangos dinámicos.

Con sus resultados, los investigadores están trabajando con socios en el mundo académico para desarrollar modelos computacionales, específicamente con neuronas de pico que pueden tener ventajas tanto para la computación HDR como para un procesamiento de visión más eficiente en cuanto a potencia, ambas consideraciones importantes para los drones de baja potencia.

“El tema del rango dinámico no es sólo un problema de percepción”, dijo Hung. “También puede ser un problema más general en la computación cerebral porque las neuronas individuales tienen decenas de miles de entradas. ¿Cómo se construyen algoritmos y arquitecturas que puedan escuchar las entradas correctas en diferentes contextos? Esperamos que, trabajando en este problema a nivel sensorial, podamos confirmar que vamos por el buen camino, para poder tener las herramientas adecuadas cuando construyamos IA más complejos”.

Comments Off on El procesamiento de la luz mejora la detección robótica, según un estudio

Filed under My Blog

Los premios de fotografía de la comedia en la vida regresan para el 2020

El premio de fotografía que celebra el lado más ligero de la naturaleza vuelve para el 2020.

Los Premios de Fotografía de Vida Silvestre de la Comedia, ahora en su sexto año, están abiertos a las inscripciones.

Junto con las fotos divertidas, los organizadores del concurso esperan llamar la atención sobre los problemas ambientales y promover la conservación de la vida silvestre.

Se aceptarán inscripciones hasta el 31 de mayo, y los organizadores esperan que más fotógrafos que nunca envíen sus fotos más divertidas.

La presentadora de televisión de vida silvestre Kate Humble, el comediante Hugh Dennis y el renombrado fotógrafo de naturaleza Will Burrard-Lucas vuelven como jueces del concurso.

Después de que los jueces emitan sus votos finales, quien sea coronado Fotógrafo de Vida Silvestre de Comedia del Año ganará un viaje de safari de una semana en Kenia.

Al comenzar el concurso de este año, ha recopilado algunas de las mejores fotos de años anteriores en la galería de arriba.

Comments Off on Los premios de fotografía de la comedia en la vida regresan para el 2020

Filed under My Blog

Cáncer: Más de 1.000 equipos científicos construyen una enciclopedia de las “huellas” de ADN dejadas por la enfermedad

Un enorme catálogo de las mutaciones exactas que el cáncer causa en el ADN de las células, minuciosamente recopilado por científicos de todo el mundo, está listo para ofrecer una nueva comprensión de cómo se desarrolla la enfermedad y cómo puede ser tratada.

El Proyecto Pan-Cancer, una colaboración de más de 1.300 científicos y clínicos de 37 países, analizó más de 2.600 genomas de 38 tipos de tumores diferentes.

La investigación permitirá a los científicos buscar sustancias químicas, procesos biológicos y agentes ambientales hasta ahora desconocidos, responsables de causar cáncer.

El trabajo, publicado hoy en la revista Nature junto con otros 22 estudios como parte del Proyecto Pan-Cancer, ayudará a los clínicos a comprender las causas del cáncer, a informar sobre las futuras estrategias de prevención y a mejorar el diagnóstico y los tratamientos.

El proyecto representa una exploración internacional “sin precedentes” de los genomas del cáncer, que mejorará significativamente nuestra comprensión fundamental del cáncer.

Comments Off on Cáncer: Más de 1.000 equipos científicos construyen una enciclopedia de las “huellas” de ADN dejadas por la enfermedad

Filed under My Blog

¿Han evolucionado los humanos más allá de la naturaleza?

Tal es el alcance de nuestro dominio en la Tierra que las respuestas a las preguntas sobre si todavía somos parte de la naturaleza – y si incluso necesitamos algo de ella – dependen de la comprensión de lo que queremos como Homo sapiens. Y para saber lo que queremos, necesitamos comprender lo que somos.

Es una pregunta enorme, pero ellos son los mejores. Y como biólogo, aquí está mi humilde sugerencia para abordarla, y una conclusión personal. Puede que tengas una diferente, pero lo que importa es que reflexionemos sobre ella.

Tal vez el mejor lugar para empezar es considerar lo que nos hace humanos en primer lugar, que no es tan obvio como puede parecer.

Hace muchos años, una novela escrita por Vercors llamada Les Animaux Dénaturés (“Animales Desnaturalizados”) contaba la historia de un grupo de homínidos primitivos, los Tropis, encontrados en una selva inexplorada de Nueva Guinea, que parecen constituir un eslabón perdido. Sin embargo, la perspectiva de que este grupo ficticio pueda ser utilizado como mano de obra esclava por un empresario llamado Vancruysen obliga a la sociedad a decidir si los Tropis son simplemente animales sofisticados o si se les debe otorgar derechos humanos. Y aquí radica la dificultad.

Hasta ahora la condición humana parecía tan obvia que el libro describe cómo pronto se descubre que no hay una definición de lo que es realmente un humano. Ciertamente, la serie de expertos consultados – antropólogos, primatólogos, psicólogos, abogados y clérigos – no podían estar de acuerdo. Tal vez proféticamente, fue un lego en la materia quien sugirió un posible camino a seguir.

Preguntó si algunos de los hábitos de los homínidos podrían describirse como los primeros signos de una mente espiritual o religiosa. En resumen, ¿había signos de que, como nosotros, los Trópicos ya no eran “uno” con la naturaleza, sino que se habían separado de ella, y ahora la miraban desde fuera – con cierto temor.

Es una perspectiva reveladora. Nuestro estatus de animales alterados o “desnaturalizados”, criaturas que se han separado del mundo natural, es quizás la fuente de nuestra humanidad y la causa de muchos de nuestros problemas. En palabras del autor del libro:

Todos los problemas del hombre surgen del hecho de que no sabemos lo que somos y no estamos de acuerdo en lo que queremos ser.

Probablemente nunca sabremos el momento de nuestra gradual separación de la naturaleza, aunque las pinturas rupestres quizás contengan algunas pistas. Pero un evento clave reciente en nuestra relación con el mundo que nos rodea está tan bien documentado como fue abrupto. Ocurrió en una soleada mañana de lunes, precisamente a las 8.15am.

La bomba atómica que sacudió Hiroshima el 6 de agosto de 1945 fue una llamada de atención tan fuerte que aún resuena en nuestra conciencia muchas décadas después.

El día en que el “sol salió dos veces” no sólo fue una demostración contundente de la nueva era en la que habíamos entrado, sino un recordatorio de lo paradójicamente primitivos que seguíamos siendo: el cálculo diferencial, la electrónica avanzada y una comprensión casi divina de las leyes del universo ayudaron a construir, bueno… un palo muy grande. El Homo sapiens moderno aparentemente había desarrollado los poderes de los dioses, mientras mantenía la psique de un estereotipo de asesino de la Edad de Piedra.

Ya no temíamos a la naturaleza, sino a lo que le haríamos a ella y a nosotros mismos. En resumen, todavía no sabíamos de dónde veníamos pero empezamos a tener pánico sobre a dónde íbamos. Ahora sabemos mucho más sobre nuestros orígenes pero seguimos sin estar seguros de lo que queremos ser en el futuro – o, cada vez más, a medida que la crisis climática se acelera, si es que tenemos alguno.

Podría decirse que las mayores opciones que nos ofrecen nuestros avances tecnológicos hacen aún más difícil decidir cuál de los muchos caminos a tomar. Este es el costo de la libertad. No estoy discutiendo contra nuestro dominio sobre la naturaleza ni, incluso como biólogo, siento la necesidad de preservar el status quo. Los grandes cambios son parte de nuestra evolución. Después de todo, el oxígeno fue primero un veneno que amenazaba la existencia misma de la vida temprana, pero ahora es el combustible vital para nuestra existencia.

Del mismo modo, puede que tengamos que aceptar que lo que hacemos, incluso nuestro dominio sin precedentes, es una consecuencia natural de aquello en lo que hemos evolucionado, y por un proceso nada menos natural que la propia selección natural. Si el control artificial de la natalidad no es natural, también lo es la reducción de la mortalidad infantil.

Tampoco me convence el argumento contra la ingeniería genética basado en que es “no natural”. Seleccionando artificialmente determinadas cepas de trigo o perros, habíamos estado jugando más o menos ciegamente con los genomas durante siglos antes de la revolución genética. Incluso nuestra elección de pareja romántica es una forma de ingeniería genética. El sexo es la forma que tiene la naturaleza de producir rápidamente nuevas combinaciones genéticas.

Incluso la naturaleza, parece, puede ser impaciente consigo misma.

Comments Off on ¿Han evolucionado los humanos más allá de la naturaleza?

Filed under My Blog

Conoce los tipos ventiladores para el hogar

Los ventiladores de techo son consideradas máquinas de fluido que ayudan a refrescar el ambiente donde se colocan. Es necesario que entiendas cuáles son los tipos de ventiladores existentes en el mercado, ya que dependiendo de ello, podrás escoger entre un modelo u otro. También es importante que conozcas cuáles son los factores más destacables a la hora de comprarlos.

Estas máquinas de fluido ofrecen la ventaja de refrescar cualquier habitación, siempre y cuando calcules muy bien la capacidad del modelo que quieres comprar de acuerdo al tamaño de la habitación. Existen distintos tipos de ventiladores, y cada modelo te ofrecerá algunas ventajas respecto a otros. Por ejemplo, puedes encontrarte con los mejores ventiladores de techo silenciosos, los que incorporar luz artificial, entre otros.

Tipos de ventiladores para el hogar

Hoy en día existen muchas variaciones de formas y modelos de ventiladores, y cada uno se puede adaptar al sitio donde los quieras colocar. De allí la importancia de conocer cuáles son los tipos que puedes escoger.

Ventilador de sobremesa y columna

Son dispositivos que están pensados para colocar los por encima de la mesa o en cualquier base equilibrada. Las puedes colocar en la cómoda tu cuarto, sobre cualquier mueble, u otras superficies.

Está especialmente pensados para ser portables, y colocarlos de un lado a otro, cambiándolos de posición cuando quieras.

Ventilador de pared

Son modelos muy parecidos a los ventiladores de sobremesa y columna, con la diferencia de que están pensados para colocarlos en la pared. A pesar de que se pueden mover, no son portátiles, y los debes colgar y mantenerlos en una posición fija.

Estos ventiladores tienen función giratoria para cambiar la dirección hacia donde se dirige el flujo de aire.

Ventiladores Box Fan

Son modelos de ventiladores modernos, que pueden incorporar ciertas funciones interesantes. Generalmente son similares a los de sobremesa, con la diferencia de que la altura no es modificable, su base es mucho más pequeña, y están encerrados dentro de su propia estructura.

Ventiladores de torre

Estos ventiladores son muy modernos e innovadores, tienen la potencia suficiente para refrescar el ambiente donde los coloques. Pero se diferencian de otros modelos porque el flujo de aire no se dirige directamente hacia los usuarios, sino que más bien se encargan de refrescar todo el entorno incluyendo las paredes y los techos. Esta función hace que el clima dentro de la habitación sea confortable.

Ventiladores de techo

Estos ventiladores se distinguen de los demás porque lo puedes colgar en el techo. Algunos modelos incluyen funciones bastante interesantes que las puedes manipular con una cadena, o con un regulador sencillo. También puedes encontrar los mejores ventiladores de techo con mando a distancia baratos, eligiendo así un producto que se adapte a lo que estás buscando.

Circuladores de aire

Estos modelos son muy parecidos a todos los ya descritos anteriormente. Se diferencian básicamente por sus materiales de fabricación, ya que están diseñados con una estructura metalizada. Son mucho más pesados, y alcanzan potencias mayores para refrescar toda una habitación.

Climatizadores

A pesar de que estos productos cuentan con sistema de refrigeración, también incluyen un ventilador. Es un modelo que transmite un flujo de aire a través de unas ventanillas que se pueden direccionar. La única diferencia es que con ayuda del sistema de refrigeración, el ambiente no sólo se va a refrescar sino a enfriar.

Conclusiones

En el mercado conseguirás todo tipo de ventiladores para el interior o el exterior de una vivienda. Encontrarás modelos para terrazas y jardines, y cada uno se diferenciará por el diseño de la estructura y la capacidad de funcionamiento.

Algunos ventiladores poseen diferentes tipos de controles para el encendido y la regulación de la potencia. Por ejemplo, encontrarás ventiladores con cadenas o reguladores, aunque también hallarás modelos que pueden manipularse con control de encendido a distancia.

Finalmente, el mejor ventilador es aquel que puedas manipular de manera sencilla, transmita un flujo de aire suficiente para refrescar una habitación, y haga al menor ruido posible.

Comments Off on Conoce los tipos ventiladores para el hogar

Filed under My Blog

La importancia de los Parques Nacionales

Hispanoamérica es una de las regiones con mayor cantidad de parques naturales. Tanto en cantidad, propiamente, como en extensión en base al territorio total ocupado. Y aunque el término parque nacional ya nos va indicando de su importancia, hay muchas personas que desconocen por qué determinados territorios se convierten en parques nacionales, qué ventajas tiene este nombramiento, o cuál es la importancia de esta decisión.

En el bloque latinoamericano, hay regiones cuyo territorio está grandemente determinado por los parques nacionales, como es el caso de Venezuela, cuyo 54% de territorio está ocupado por parques nacionales, o Nicaragua, que tiene un 37% de su territorio protegido.

Hoy queremos mostrar por qué son importantes.

Recursos naturales

Cuando se protege un territorio natural, sin importar el país que lo haga, lo está  haciendo para proteger los recursos naturales que dentro del territorio se encuentran.

En muchas ocasiones, estos recursos naturales son una fuente de energía para el país y para todos sus habitantes, siendo el agua el principal recurso natural protegido en este sentido. Es por ello que los países destinan gran parte de su esfuerzo en salvaguardar el agua disponible mediante el decreto de parques nacionales, ya que es una fuente de energía hidroeléctrica.

Pero también sucede lo mismo en el caso de especies en extinción, o en áreas en peligro de desaparecer (como los glaciares en Argentina). Por eso, mediante el nombramiento de parques nacionales, se permite hacer esfuerzos más importantes en pro de su mantenimiento y desarrollo.

Fuente de ingresos

A nivel global, se estima que los parques nacionales emplean a casi un 6% de la población de los países de los que forman parte, y a su vez, en el bloque latinoamericano, su representación en cuanto al PIB es de entre 8,5% y 12%, lo que supone una fuente de ingresos muy importante, de la que pocas naciones podrían prescindir sin caer en problemas financieros.

Así, cada vez que visitas un parque nacional, estás contribuyendo no sólo con el mantenimiento de estas regiones, de su fauna y de su flora, sino también estás contribuyendo con el desarrollo económico de la región en donde está zona protegida está asentada.

Por eso, es importante cuidar los parques nacionales, cada quien desde el punto en donde se encuentre. Porque no sólo son un vivo ejemplo de la naturaleza autóctona de cada país, sino que también son una fuente de recursos naturales o de ingresos. Y ambas cosas son importantes.

Comments Off on La importancia de los Parques Nacionales

Filed under My Blog