¿Han evolucionado los humanos más allá de la naturaleza?

Tal es el alcance de nuestro dominio en la Tierra que las respuestas a las preguntas sobre si todavía somos parte de la naturaleza – y si incluso necesitamos algo de ella – dependen de la comprensión de lo que queremos como Homo sapiens. Y para saber lo que queremos, necesitamos comprender lo que somos.

Es una pregunta enorme, pero ellos son los mejores. Y como biólogo, aquí está mi humilde sugerencia para abordarla, y una conclusión personal. Puede que tengas una diferente, pero lo que importa es que reflexionemos sobre ella.

Tal vez el mejor lugar para empezar es considerar lo que nos hace humanos en primer lugar, que no es tan obvio como puede parecer.

Hace muchos años, una novela escrita por Vercors llamada Les Animaux Dénaturés (“Animales Desnaturalizados”) contaba la historia de un grupo de homínidos primitivos, los Tropis, encontrados en una selva inexplorada de Nueva Guinea, que parecen constituir un eslabón perdido. Sin embargo, la perspectiva de que este grupo ficticio pueda ser utilizado como mano de obra esclava por un empresario llamado Vancruysen obliga a la sociedad a decidir si los Tropis son simplemente animales sofisticados o si se les debe otorgar derechos humanos. Y aquí radica la dificultad.

Hasta ahora la condición humana parecía tan obvia que el libro describe cómo pronto se descubre que no hay una definición de lo que es realmente un humano. Ciertamente, la serie de expertos consultados – antropólogos, primatólogos, psicólogos, abogados y clérigos – no podían estar de acuerdo. Tal vez proféticamente, fue un lego en la materia quien sugirió un posible camino a seguir.

Preguntó si algunos de los hábitos de los homínidos podrían describirse como los primeros signos de una mente espiritual o religiosa. En resumen, ¿había signos de que, como nosotros, los Trópicos ya no eran “uno” con la naturaleza, sino que se habían separado de ella, y ahora la miraban desde fuera – con cierto temor.

Es una perspectiva reveladora. Nuestro estatus de animales alterados o “desnaturalizados”, criaturas que se han separado del mundo natural, es quizás la fuente de nuestra humanidad y la causa de muchos de nuestros problemas. En palabras del autor del libro:

Todos los problemas del hombre surgen del hecho de que no sabemos lo que somos y no estamos de acuerdo en lo que queremos ser.

Probablemente nunca sabremos el momento de nuestra gradual separación de la naturaleza, aunque las pinturas rupestres quizás contengan algunas pistas. Pero un evento clave reciente en nuestra relación con el mundo que nos rodea está tan bien documentado como fue abrupto. Ocurrió en una soleada mañana de lunes, precisamente a las 8.15am.

La bomba atómica que sacudió Hiroshima el 6 de agosto de 1945 fue una llamada de atención tan fuerte que aún resuena en nuestra conciencia muchas décadas después.

El día en que el “sol salió dos veces” no sólo fue una demostración contundente de la nueva era en la que habíamos entrado, sino un recordatorio de lo paradójicamente primitivos que seguíamos siendo: el cálculo diferencial, la electrónica avanzada y una comprensión casi divina de las leyes del universo ayudaron a construir, bueno… un palo muy grande. El Homo sapiens moderno aparentemente había desarrollado los poderes de los dioses, mientras mantenía la psique de un estereotipo de asesino de la Edad de Piedra.

Ya no temíamos a la naturaleza, sino a lo que le haríamos a ella y a nosotros mismos. En resumen, todavía no sabíamos de dónde veníamos pero empezamos a tener pánico sobre a dónde íbamos. Ahora sabemos mucho más sobre nuestros orígenes pero seguimos sin estar seguros de lo que queremos ser en el futuro – o, cada vez más, a medida que la crisis climática se acelera, si es que tenemos alguno.

Podría decirse que las mayores opciones que nos ofrecen nuestros avances tecnológicos hacen aún más difícil decidir cuál de los muchos caminos a tomar. Este es el costo de la libertad. No estoy discutiendo contra nuestro dominio sobre la naturaleza ni, incluso como biólogo, siento la necesidad de preservar el status quo. Los grandes cambios son parte de nuestra evolución. Después de todo, el oxígeno fue primero un veneno que amenazaba la existencia misma de la vida temprana, pero ahora es el combustible vital para nuestra existencia.

Del mismo modo, puede que tengamos que aceptar que lo que hacemos, incluso nuestro dominio sin precedentes, es una consecuencia natural de aquello en lo que hemos evolucionado, y por un proceso nada menos natural que la propia selección natural. Si el control artificial de la natalidad no es natural, también lo es la reducción de la mortalidad infantil.

Tampoco me convence el argumento contra la ingeniería genética basado en que es “no natural”. Seleccionando artificialmente determinadas cepas de trigo o perros, habíamos estado jugando más o menos ciegamente con los genomas durante siglos antes de la revolución genética. Incluso nuestra elección de pareja romántica es una forma de ingeniería genética. El sexo es la forma que tiene la naturaleza de producir rápidamente nuevas combinaciones genéticas.

Incluso la naturaleza, parece, puede ser impaciente consigo misma.

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